Плутон может оказаться огромной свалкой комет

Плутон больше не считают планетой (он официально называется карликовой планетой, поскольку не удовлетворяет всем требованиям из «планетного» списка), но от этого не становится менее интересным объектом исследования. Изучив химический состав Плутона, группа исследователей из США пришла к выводу о том, что далекий маленький странник родился в результате столкновения кучи комет — происхождение, необычное для объектов Солнечной системы.

Мы предполагаем, что планеты формируются в результате аккреции вещества протопланетного диска, окружающего новорожденную звезду. Возможно, Плутон появился совсем иначе; состав Плутона оказался очень схож с составом кометы Чурюмова-Герасименко, особенно состав льда, покрывающего Равнину Спутника. Совпадение? Ученые из Юго-западного научно-исследовательского института в Техасе так не думают.

Гладкий лед Равнины Спутника на Плутоне состоит в основном из азота; на Плутоне так холодно, что этот газ, на Земле составляющий 80% атмосферы, существует в твердой фазе. Такое количество азота можно объяснить тем, что Плутон сформировался в результате столкновения миллионов объектов, по составу аналогичных комете Чурюмов-Герасименко, объясняет один из авторов работы, планетолог Кристофер Гляйн (Christopher Glein).

Азот на Плутоне формирует ледники, которые медленно путешествуют по поверхности карликовой планеты и шлифуют ее, стирая возвышенности и кратеры. Содержание этого элемента на Плутоне необычно высоко, на него приходится, по оценке американских исследователей, до 98% массы всего небесного тела. Ранее высказывались предположения о том, что слой азотного льда на Плутоне появился в результате падения на него богатых азотом комет, но новая оценка количества азота заставляет отказаться от этой мысли.

Ученые смоделировали формирование Плутона из комет и пришли к еще более экзотическому выводу: карликовая планета в основном унаследовала вещество от комет, но на ее состав повлияла… жидкая вода, возможно, океан, образовавшийся под поверхностью.

Кометная модель объяснила и другую загадку Плутона — низкое (по сравнению с другими объектами Солнечной системы) содержание монооксида углерода. Согласно кометной модели, весь монооксид мог оказаться заключенным в недрах карликовой планеты. Аккреционная модель с большим трудом объясняет недостаток СО, поэтому авторы работы считают, что они ближе к истине, чем те, кто считает, что Плутон появился так же, как планеты Солнечной системы.

Статью с описанием кометной модели формирования Плутона приняли к публикации в журнале Icarus, ознакомиться с ней можно в репозитории препринтов arXiv.org.

Источник