Как выглядят и спариваются глубоководные монстры: уникальные кадры

Исследователям посчастливилось запечатлеть на камеру то, чего не видел еще не один человек — пару глубоководных рыб, похожих на пришельцев из космоса, во время необычного паразитического соития.

Глубоководные морские существа выглядят как зловещий привет из докембрийской эры: огромные головы, мертвенно-бледные глаза, торчащие из пасти клыки. Некоторые похожи на диковинных пришельцев, другие — на кошмарных порождений Ада. Самыми известными, пожалуй, являются удильщики с их светящейся «удочкой», которая помогает приманивать добычу во мраке океанических глубин. Ученые никогда раньше не наблюдали их в дикой природе — и вот этот день настал. Журнал Science опубликовал уникальные кадры подводной «рыбалки», благодаря которой исследователи смогли изучить жутких морских тварей в естественной для них среде обитания.

Как сообщает Кейт Лэнгин, это видео было снято создателями фильмов о дикой природе — Кирстен и Йоахимом Якобсенами, семейной парой, изучавшей район близ Азорских островов по заказу Фонда Ребикова-Ниггелера. Они стали свидетелями сцены страстного соития самки и самца удильщиков: на видео можно заметить, как окутанная биолюминесцентными нитями самка (словно невеста с фатой) топорщит плавники, в то время как на ее подбрюшье виднеется карликовый самец. Биологи называют это сексуальным паразитизмом: во время спаривания два животных сливаются воедино: самец будет получать пищу из системы кровообращения самки, а та в ответ будет иметь гарантированный запас спермы для оплодотворения. Со временем у самца редуцируются почти все органы, и он так и останется простым придатком на теле самки — и таких придатков за всю жизнь может набраться несколько.

Якобсены исследовали крутой глубоководный риф на южной стороне острова Сан-Хорхе на подводной лодке Lula1000, когда внезапно обнаружили на глубине 800 метров пару удильщиков. Это позволило им снять полуторачасовое видео отличного качества, которое позже было отправлено Теду Пичесу, исследователю глубоководных рыб в Вашингтонском университете в Сиэтле, который подтвердил видовую классификацию рыб и характер сцены. «Я изучаю этих животных большую часть своей жизни, и никогда не видел ничего подобного», рассказал он в интервью Science.

Источник